Westerns i The Criterion Collection

 Blu-ray, Diverse, DVD, Lister  Kommentarer er skrudd av for Westerns i The Criterion Collection
nov 232014
 

Westerns – Explore – The Criterion Collection.

Criterion har fortsatt vanvittig mange filmer fra denne genren å ta av i fremtiden. Men ingen kan så langt kritisere de valgene de allerede har gjort.

Seven Samurai (Kurosawa, 1954)

 Anmeldelser  Kommentarer er skrudd av for Seven Samurai (Kurosawa, 1954)
nov 212014
 

akira-kurosawa-seven-samuraiToho (the studio) had estimated that Seven Samurai was to be completed during the course of eleven weeks. Kurosawa had very different ambitions and extended production to last for a whole year. Of course he then ran out of money several times, and had to require additional funding from the studio. And Toho gave in every time. From then on, Kurosawa became known as Tenno. The Emperor.

Minoru Chiaki, who plays Heihachi in the film, has told the following anecdote from the production: 1)

Location: A pond on the Tamagawa River. Kurosawa and Chiaki are fishing. Only half the film is completed, the whole budget spent and production stopped.

Chiaki: «So what’s going to happen?»
Kurosawa: «Well, the company isn’t going to throw away all the money it’s already put into the film. So long as my pictures are hits I can afford to be unreasonable. Of course, if they start losing money then I’ve made some enemies.»

Money is provided, shooting starts up, the money is spent once more, production stopped. Kurosawa and Chiaki are fishing again.

Kurosawa: (Dangling his line with some satisfaction.) «Now that they’ve gotten in this deep, they have no choice but to finish it!»

We know that they did. It became as Kurosawa intended it to be.
The film has an impressive drive all the way through, which is unusual for films of this length. Moreover, for the first time Kurosawa used tele lenses, which meant that we are brought much closer into battle sequences than before. Combined with multiple cameras this was nothing less than a redefinition of the action film. Toshiro Mifune is developing his character from Rashomon to perfection in his outsider role. Both he and Takashi Shimura, as the samurai leader, is brilliant. But it’s arguably Seiji Miyaguchi as Kyuzo who steals the show. He plays the ultracool samurai who doesn’t say much. The effort led to cult worship.

What a source of inspiration it has been for other movies as well. The clearest reference must be The Magnificent Seven (1960) with Yul Brynner in the role of Shimura.

1) The Films of Akira Kurosawa: University of California Press 1998

jan 302012
 
des 212011
 


Da er det den tiden på året igjen hvor lister skal lages. Mest vanlig er vel å oppsummere det året som snart er gått, men det er også morsomt å se fremover. Listen for 2011 venter jeg som vanlig litt med, det er for eksempel mange av filmene som blir med i Oscar-racet jeg ennå ikke har fått sett.

Denne posten kommer til å dreie seg om filmer som kommer til neste år, men jeg følger også litt med på TV-serier. Der er status følgende.

 TV-sesonger jeg venter på

  • Breaking Bad – sesong 5. Walter White ryddet hovedfienden av veien. Det kommer nok minst én ny.
  • Californication – sesong 5. Slutter aldri å flire av dette.
  • Dexter – sesong 7. Siste sesong var en nedtur, så her må det gjøres noen grep.
  • Justified – sesong 3. Gir den en sjanse til.
  • Mad Men – sesong 5. Tapt seg litt, kanskje?
  • Supernatural – pause sesong 7. Siste sesong. Må bare ses.
  • The Walking Dead – pause sesong 2 og ny sesong 3. Det mest spennende akkurat nå!

Filmer jeg venter på

  • Abraham Lincoln: Vampire Hunter
    Seth Grahame-Smith heter forfatteren av boken som ligger til grunn for denne filmen. Nye ideer er vel litt mangelvare i Hollywood, og påfunnet med at Abraham Lincoln var en vampyrjeger av rang er derfor kjærkomment. Jeg skrev en snutt om boken her, og filmen har absolutt potensiale. Regissør Bekmambetov har jo lagd mørke vampyrfilmer før (Night Watch, Day Watch).  Premiere er 13. juli.
    I samme forbindelse er det kanskje riktig å nevne Steven Spielbergs prosjekt Lincoln, som også kommer i 2012. Det er nok grunn til å forvente en helt annen vinkling på Spielbergs historie. Premiere i desember.
  • The Avengers
    Jeg er ingen superheltfan, kanskje fordi jeg har såpass mange av egenskapene selv. Det som gjør dette litt fengende for meg er først og fremst at det er Joss Whedon som er regissør (stor fan av Buffy!) Og imponerende casting. Premiere er 27. april.
  • Django Unchained
    Det er neppe noen som tror at dette blir mislykket. Quentin Tarantino klarer sikkert å lage en helt fantastisk westernfilm. USA-premieren er foreløpig satt til 25. desember.
  • The Hobbit: An Unexpected Journey
    Muligens den jeg gleder meg aller mest til. Jeg er ikke spesielt skuffet over at Guillermo del Toro måtte kaste kortene og overlate roret til Peter Jackson. Spenningen ligger i om han i det hele tatt har mulighet til å følge opp Ringenes Herre-suksessen, her er fallhøyden stor. Premiere 12. desember.
  • John Carter
    Andrew Stanton har laget en av mine desiderte favorittfilmer – Finding Nemo. John Carter er definitivt noe helt annet. Jeg har en følelse av at dette prosjektet kan være enten gull eller gråstein, håper på det første! 9. mars får vi sjansen til å gjøre oss opp en mening.
  • Kon-Tiki
    Definitivt den norske filmen jeg kan huske å ha gledet meg mest til. Premiere 24. august.

  • Prometheus
    Dette er uten tvil det mest spennende Ridley Scott har funnet på siden, tja, Alien. Det jeg skrev over om mangel på nye ideer i Hollywood gjelder ikke her. Scott har gått tilbake til nettopp Alien og laget det som skal være en slags prequel. Hva var det som hadde skjedd på planet LV-426 før Ripley & co landet der…? Premiere er 1. juni, håper på grøss i sommervarmen.
  • Skyfall
    Ny Bond-film er en begivenhet. Daniel Craig har fungert helt greit som 007, og denne gangen er Javier Bardem med. Som skurken? Ser fram til topp underholdning. Kommer på kino 26. oktober.
  • Underworld Awakening
    Drømmedama Kate Beckinsale er etterlengtet tilbake som Selene. Det er vanskelig å tenke seg bedre bruk av latex enn klistret til Kates smekre kropp. USA-premieren er allerede 20. januar, så julen varer i allefall til da.

  • World War Z
    Denne kommer vel strengt tatt ikke før rett utpå nyåret i 2013, men det skader nok ikke å nevne den allerede nå. Den store zombiekrigen er over, og hovedpersonen reiser rundt for å intervjue overlevende. Boken ved samme navn som det hele bygger på kan varmt anbefales, så får vi vel etter hvert se hvordan Brad Pitt løser dette.

Det er også absolutt lov å ha forventninger til tre norske filmer som alle beveger seg innenfor skummel folklore / myte. Dunderland, Thale og Flukt lover alle sammen godt ut fra de klipp jeg har sett til nå.